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Cuenca Campoalegre ante un escenario de cambio climático

A este río, que abastece los acueductos de los municipios de Santa Rosa de Cabal (Risaralda), Palestina y Chinchiná (Caldas), se le realiza modelación hidrológica tanto en la cantidad y calidad del agua (físico-química) como en sedimentos y biota (macroinvertebrados).

 

Las aguas de esta cuenca, además, son aprovechadas por la Central Hidroeléctrica de Caldas (Chec) y por los productores cafeteros. Por otra parte, cuenta con áreas naturales protegidas, de importancia nacional, regional y municipal.

El estudio permitirá comprender la dinámica hidrológica de la cuenca e identificar medidas de adaptación efectivas para escenarios causados por el cambio climático.

La investigación es liderada y coordinada por la Universidad Nacional de Colombia (U.N.) Sede Manizales con la cooperación del Instituto de Ambiente de Estocolmo (SEI, por sus siglas en inglés).

Este procedimiento se realiza con el software Water Evaluation and Planning (WEAP). “Es una herramienta desarrollada, distribuida y administrada por el SEI, con la cual se modela la cuenca, además, permite proponer posibles escenarios en diferentes años de implementación de las estrategias, de manera individual o agrupada”, indicó Marisa Escobar, investigadora de este Instituto.

En el desarrollo de este trabajo se han llevado a cabo actividades de conceptualización del modelo de oferta-demanda, recolección de información, campañas de monitoreo y capacitación, además de la construcción conjunta del modelo WEAP.

Usos del suelo

Por otro lado, la profesora Adela Londoño, del Instituto de Estudios Ambientales (IDEA) de la U.N., explicó que entidades como la Corporación Autónoma Regional de Caldas (Corpocaldas), la Corporación Autónoma Regional de Risaralda (Carder) y la Central Hidroeléctrica de Caldas están interesadas en conocer hasta dónde se puede llegar con esta cuenca para fortalecer la sostenibilidad del uso del suelo, mejorar la calidad del agua, e incrementar el turismo de esta zona localizada en el Centro Occidente del país.

Luis Miguel Alzate, coordinador del proyecto e Ingeniero Civil de la U.N., manifestó que el grupo de trabajo en Ingeniería Hidráulica y Ambiental ha liderado el Proyecto de Modelación de Oferta y Demanda de la Cuenca del Río Campoalegre, con el cual ha obtenido resultados que les permitirán tener una herramienta de planeación para la toma de decisiones.

Carlos Julio Castillo Ríos, profesional especializado de Corpocaldas, manifestó que estas herramientas permiten no solo conocer la oferta y demanda hídrica, sino también planear los permisos de concesión para los usuarios de la cuenca.

Transferencia de conocimiento

La profesora Jeannette del Carmen Zambrano Nájera indicó que con este estudio la Universidad está transmitiendo conocimiento a las corporaciones autónomas y a los consultores. Además, se busca que las ciudades puedan hacer un ejercicio de planificación en las cuencas. 

Jhonny Alexander Galvis Cardona, profesional especializado de la Carder, indicó que esto permitirá apoyar la evaluación de proyectos en trámite de licencia ambiental u otros que puedan ser analizados como escenarios dentro del modelo WEAP.

Esta investigación también se aplicó en los ríos Chinchiná, Otún y La Vieja, en los cuales se identificaron acciones potenciales para contrarrestar los impactos del sector energético en estas cuencas y así suministrar una herramienta a las corporaciones autónomas regionales.

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